Top 10 des meilleurs endroits à visiter au Portugal !

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Pays du sud de l’Europe et membre de l’Union européenne, le Portugal forme avec l’Espagne la fameuse péninsule Ibérique. Il s’étend sur un petit territoire de 92 358 kilomètres carrés. Et il est peuplé de dix millions d’âmes humaines. Ne vous laissez surtout pas avoir par la modestie de sa superficie, car le Portugal est un très beau pays qu’il faut absolument découvrir. Nous vous proposons dix idées pour connaitre autrement le Portugal !

Lisbonne, l’incontournable

Vous ne pouvez pas visiter le Portugal sans poser vos valises à Lisbonne ! C’est la capitale et pour vous qui partez pour la première fois au Portugal, c’est sans doute aussi la destination idéale :

  • le cœur de cette ville magnifique, que beaucoup considèrent comme étant l’une des plus belles du vieux continent, est le quartier de l’Alfama ;
  • Vous apprécierez aussi sans doute les rues colorées de la ville, ses façades recouvertes de carreaux de faïence décorés, surnommés « azulejos », ses innombrables miradors, le tramway vintage et ses beaux trains jaune caractéristique, mais aussi les immanquables et savoureux Pasteis de Nata.

Outre le quartier d’Alfama, pensez aussi à parcourir un autre quartier historique : le Bairro Alto ! Vous serez plongé dans une double ambiance :

  • calme et paisible, aux heures du jour ;
  • animée et rebelle, le soir venu.

Vous pourrez également fréquenter dans ce quartier de nombreux :

  • restaurants ;
  • bars ;
  • boîtes de nuit ; et,

Par ailleurs, la vue panoramique du Bairro Alto est à vous couper le souffle ! En déambulant dans les quartiers de Lisbonne, arrêtez-vous de temps à autre aux belvédères. Vous pourrez alors admirer la ville dans toute sa splendeur ainsi que les monuments comme :

  • le Panthéon National ; ou encore,
  • le Château de Saint-Georges.

Ne ratez par ailleurs surtout pas la place du commerce à Lisbonne. Elle se trouve dans le quartier Baixas Pombalina et porte en fait le nom local de Terreiro do Paço. Vous devrez absolument vous rendre également à la cathédrale de Lisbonne. Édifiée au XIIe siècle, elle est la plus ancienne et sans doute la plus grande de toutes les églises de la ville. Vous serez conquis par les styles architecturaux multiples et variés employés pour la bâtir et l’habiller : du romantique au baroque en passant par le gothique.

Faites aussi un tour au monastère de São Vicente de Fora ! Exemple convaincant de style maniériste, ce couvent construit sur deux siècles (XVIe et XVIIe) porte aussi des traces des styles baroque et gothique. Rendez-vous sans hésiter au Musée national des arts anciens. Il déborde d’œuvres qui remontent jusqu’au XIIe siècle et s’étendent jusqu’au XIXe siècle. Ayant vu ses portes ouvertes pour la première fois en 1884, le musée vous en met plein la vue avec une collection riche de plus de 40 000 pièces et couvrant des domaines très divers tels que :

  • les arts décoratifs ;
  • la peinture ;
  • la sculpture ; mais aussi,
  • l’orfèvrerie.

Si vous êtes adepte de musées, poursuivez votre périple en vous rendant au Musée de l’Art, Architecture et Technologie (MAAT), dans le quartier de Belém. Vous y retrouverez une collection à la fois moderne et sophistiquée. Vous pourrez par ailleurs passer encore plus de temps au musée en vous promenant dans son jardin. Ce jardin se trouve aux abords du fleuve Tage. En montant sur le toit du musée, vous profiterez d’une vue imprenable sur le quartier ! À Belém, n’omettez pas, pour finir, de vous rendre :

  • au Palais National, magnifique édifice vieux de plus de quatre siècles et avec le baroque et le néoclassique comme styles marquant. Le Palais National de Belém est la résidence officielle du Président de la République Portugaise ;
  • à la Torre de Belém. Cette tour est inscrite depuis 1983 au patrimoine mondial de l’humanité. Construite au XIe siècle, elle est destinée à la surveillance du port de Lisbonne, mais aussi au contrôle du passage des navires. Elle s’élève à une hauteur de 30 mètres et vous offre une vue unique du Tage.

Les autres endroits que vous devez penser à visiter à Lisbonne sont :

  • le Sanctuario Nacional do Cristo Rei, un sanctuaire représentant le Sacré Cœur de Jésus et qui n’a rien à envier au Christ Rédempteur de Rio de Janeiro ;
  • l’Aquarium de Lisbonne dénommée Oceanario ; mais aussi,
  • le zoo de la capitale portugaise : Jardim Zoologico de Lisboa ; ce dernier, plus que centenaire s’étend sur 94 000 mètres carrés ;
  • le Palacio Fronteira ou palais de Fronteira : nous vous le conseillons vivement. Vous serez subjugué par sa beauté intérieure, mais aussi ses jardins. Ceux-ci sont décorés de magnifiques statues ; azulejos et fontaines ; et,
  • le parc forestier de Monsanto ; recouvrant une surface de 900 hectares, il vous donne accès à des sentiers de randonnée, des pistes cyclables, mais aussi des coins pour s’essayer au tennis, au football comme au basket-ball.

Sintra, la ville aux mille merveilles

Sintra se situe à peine à une petite heure de Lisbonne. Rendez-vous-y pour vous immerger dans un monde enchanteur ! Sintra est un véritable conte de fées. Profitez de ses collines verdoyantes et descendez dans :

  • ses beaux palais dont le plus notable est le palais de Pena ;
  • ses ruines remontant à l’Antiquité parmi lesquelles figurent le château des Mauresde même que
  • ses jardins luxuriants.

Les endroits à visiter absolument à Sintra sont :

  • la Quinta da Regaleira, quartier bâti entre 1904 et 1910 et à style architectural romantique. Vous y admirerez de nombreux jardins, mais aussi des lacs, des grottes et des constructions qui n’ont pas encore fini de révéler tous leurs mystères. Au quartier de la Quinta da Regaleira, ne ratez pas Poço Iniciatico, la Chapelle Santissima Trindade de même que Patamar dos Deuses, la Tour de Regaleira ;
  • le Palacio Nacional da Pena (Palais National de Pena) considéré depuis 2007 comme faisant partie des Sept Merveilles du Portugal. Les points les plus intéressants du palais sont la Chapelle, l’entrée principale de la famille royale, la Terrasse de la Reine et le Salon Nobre ;
  • le Château des Maures, Castelos dos Mouros en Portugais. En visitant cet édifice au style particulier, vous vous retrouverez entouré de rochers et des falaises. De ces falaises, vous pourrez contempler comme jamais l’horizon jusqu’à l’océan Atlantique ;
  • le Parque e Palcio de Monserrate : c’est à la fois un parc et un palais ; ou si vous préférez, un parc somptueux qui vous mène à un palais tout aussi somptueux. Le parc est l’un des jardins botaniques les plus fournis du pays. Quant au palais, ses ornements influencés par les arts gothiques, mais aussi mauresques et indiens vous émerveilleront ;
  • le Palacio Nacional e Jardins de Quleluz. Construit comme résidence d’été royale, le palais est entouré de jardins aux accents baroques et néoclassiques ;
  • le Chalet et le Jardin de Condessa d’Elda ; à une végétation externe diversifiée, s’ajoute un intérieur riche de peintures murales, liège et azulejos ;
  • le village d’Azenhas do Mar ; il fait face à l’océan Atlantique et dispose de piscines à la fois naturelles et fantastiques. De plus, vous pourrez déguster dans ses restaurants des plats portugais authentiques… ;
  • la Praia da Ursa (Plage de l’Ourse). Elle se trouve à 1000 mètres au nord de Cabo da Roca. Son nom est dû au fait que, dans son eau, vous pourrez observer deux formations rocheuses dénommées « Ourse » et « Géante ». En plus de ces dernières, vous aimerez aussi la cascade qui nait de la rivière d’Ursa de même que la grotte qui la côtoie.

L’Alentejo-Evora, une région belle et accueillante

Visitez la région de l’Alentejo, car elle renferme de très belles pépites. Celle qui vous séduira le plus est Évora, la capitale de la région. Classée au patrimoine mondial de l’UNESCO, Évora est une cité médiévale dont vous observerez la remarquable conservation. Elle est bâtie depuis le XIVe siècle et vous aurez le loisir d’y voir notamment :

  • une cathédrale ;
  • un temple romain ; ainsi que,
  • quelques palais mauresques.

Le nord-ouest du Portugal et son parc national

Dans la région nord-ouest du Portugal, nous vous invitons à vous rendre au parc national Peneda Geres.

À cet endroit, vous serez plongé dans un véritable paradis sauvage. C’est le lieu rêvé pour tous les amateurs et passionnés de randonnées. Le parc offre un espace reposant et qui vous déconnecte du monde selon votre gré. À ses alentours, vous profiterez également de :

  • villages construits en granit ;
  • cours d’eau ;
  • cascades ; mais aussi,
  • châteaux en ruines.

Porto, la seconde ville portugaise

Porto est une ville qui vaut le détour ! Déjà, parce qu’elle est bien plus intime que Lisbonne, la capitale. Il est par ailleurs très agréable et vivifiant de parcourir :

  • les quais situés le long du Douro ; tout comme,
  • le quartier de la Ribeira avec ses ruelles escarpées.

Voici les lieux que nous vous convions à visiter à Porto, la deuxième agglomération du Portugal :

  • Avenida dos Aliados (Avenue des Alliés) : vous verrez à la pointe de l’avenue la mairie de Porto. Jetez aussi un coup d’œil aux magnifiques fresques murales conçues en Azulejo en passant par la Gare de Sao Bento ;
  • Rua de Santa Catarina : vous trouverez dans cette rue des magasins de vêtements, mais aussi des gens très attachants que sont les artistes de rue. Vous y rencontrerez au moins un mime, un homme statue et un chanteur… ; Passez aussi dans cette rue par la Chapelle das Almas et le centre commercial Via Catarina ;
  • Mercado do Bolhao: ce marché s’anime depuis la fin de sa construction en 1914. Visitez-le dès que possible avant qu’il ne soit trop tard ! En effet, l’édifice fait son âge et se délabre de plus en plus. C’est le bon endroit pour vous approvisionner en fruits et légumes, mais aussi en poisson, viande et produits frais. Vous y trouverez par ailleurs des fleuristes ;
  • Livraria Lello: elle fait partie des plus belles librairies du monde. Et pour vous qui êtes des lecteurs inconditionnels de JK Rowling, sachez que c’est cette librairie qui lui a servi d’inspiration pour écrire les aventures d’Harry Potter ;
  • Casa da Musica (Maison de la Musique). Dessiné par l’architecte de renommée internationale Rem Koolhaas, le bâtiment est fréquentable depuis 2005. Il est évidemment destiné tout d’abord aux mélomanes et offre de nombreux spectacles et concerts couvrant le jazz, la musique classique et bien d’autres genres musicaux. Mais la Casa de Musica est aussi très attrayante pour son architecture originale. Vous aurez l’occasion de vous promener dans ses couloirs labyrinthiques et de visiter ses intrigantes sales de concert.

La vallée du Douro et ses vignobles !

Que vous soyez ou pas amateurs de vins, descendez dans la vallée du Douro si vous envisagez partir au Portugal ! Des vignobles en terrasse s’y dressent à perte de vue. Et en plus d’être autorisé à vous y balader, vous pourrez vous délecter la langue en vous abreuvant de Douro et de Porto…

La côte sud-portugaise et l’Algarve !

L’Algarve est une région très prisée des vacanciers. Elle se trouve à l’extrême sud du pays et est imperméable à la pluie !

Tout simplement parce qu’il y tombe à peine, une goutte d’eau, de l’année. Vous pourrez alors y profiter d’un soleil royal qui brille comme nulle part ailleurs en vous prélassant sur ses plages. La plus réputée de celles-ci étant la plage de Ponta de Piedade. De même :

  • vous y découvrirez des villages à l’aspect pittoresque, blanchis par leurs habitants, à la chaux ;
  • vous ne manquerez pas non plus les nombreux orangers et oliviers qui y ont élu domicile.

La côte ouest-portugaise et l’Algarve !

La région de l’Algarve s’étend du sud à l’ouest du Portugal. Après avoir fait un saut par la côte sud, continuez votre chemin et atterrissez à la côte vicentine et à la pointe de Sagres. Vous ne le regretterez pas, tant ce sont des destinations uniques ! Vous pourrez ainsi vous éloigner des plages souvent surpeuplées de la côte sud. Le contraste est très saisissant si bien que vous aurez l’impression d’avoir changé carrément de pays et même de vous retrouver à l’autre bout du monde. Si vous êtes à la quête de paysages hors du commun, constitués de falaises vertigineuses, mais aussi de plages sauvages, vous serez servi !

L’ile aux fleurs !

Allez sur l’ile la plus belle du Portugal : Madère ! Et immergez-vous dans des paysages verdoyants. Parcourez des jardins luxuriants et osez vous approcher des sommets volcaniques. Madère n’est pas pour rien surnommée «l’île aux fleurs ». Car, c’est définitivement un jardin d’Eden ! Si vous aimez bouger, vous y trouverez votre bonheur. Car l’île vous offre des possibilités illimitées de randonnées. Vous pourrez par ailleurs aussi y pratiquer :

  • de la plongée ;
  • du surf ; ou encore,
  • du parapente.

L’archipel des Açores ou le monde des baleines et des iles volcaniques !

L’archipel des Açores se trouve au large du Portugal. Il est constitué de pas moins de neuf iles volcaniques. Pour ceux qui adorent la nature et qui sont abonnés à l’éco tourisme, c’est le nec plus ultra ! Sachez que vous pourrez y observer à volonté des baleines, prendre des bains dans des piscines naturelles ou partir en randonnées au cœur de paysages ahurissants !

 

Visitez le Portugal sans plus tarder. Ne vous faites pas prier ! Et ne vous contentez surtout pas de Lisbonne, la capitale. Parcourez le pays du nord au sud et de l’est à l’ouest. Pour bien le faire et profiter pleinement de votre voyage, adoptez les dix idées que nous venons de vous proposer.

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